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La Historia de Cesar Chavez
 

EL PRINCIPIO


La historia del Cesar Estrada Chavez empieza cerca de Yuma, Arizona. Cesar nació el 31 de marzo en 1927. Él se nombró después de su abuelo, Cesario. Lamentablemente, la historia de Cesar Estrada Chavez también acaba cerca de Yuma, Arizona. Él falleció el 23 de abril en 1993, en San Luis, un pueblo pequeño cerca de Yuma, Arizona.

Aprendió sobre la justicia o más bien la injusticia temprano en su vida. Cesar creció en Arizona; la casa pequeña de adobe en dónde el nació fue estafado de ellos por unos Anglos ímprobos. El padre de Cesar estaba de acuerdo a aclarar ochenta acres de tierra y en cambio él recibiría el hecho a cuarenta acres de tierra que unió a su casa. El acuerdo fue roto y los Anglos vendieron la tierra a un hombre nombrado Justus Jackson. El papá de Cesar fue a un abogado que le aconsejó pedir un prestamo y comprar la tierra. Después cuando el padre de Cesar no pudo pagar el interés del préstamo, el abogado volvió a comprar la tierra y lo vendió al dueño original. Cesar aprendió una lección sobre injusticia de que nunca se olvidaría. Después, él diría, “El amor para justicia que está en nosotros no sólo es la parte mejor de nuestro ser pero también es el más verdadero a nuestra naturaleza.

En 1938, Cesar y su familia se movieron a California. Él vivió en el La Colonia Barrio en Oxnard para un período corto, devolviendo a Arizona después de varios meses. Ellos devolvieron a California en junio de1939 y este tiempo fueron establecidos en San José. Vivieron en el barrio llamado “Sal Si Puedes”, en ingles “Get Out If You Can”. Cesar pensó que la única manera de salir del círculo de pobreza era trabajar su manera y mandar a sus niños a la universidad. Él y su familia trabajaron en los campos de California de Brawley a Oxnard, Atascadero, Gonzales, King City, Salinas, McFarland, Delano, Wasco, Selma, Kingsburg, y Mendota.

De niño, no le gustó la escuela, probablemente porque él habló sólo español en su casa. Los maestros eran principalmente Anglo y sólo hablarón inglés. Se prohibia el español en la escuela. Cesar recordo haber sido castigado con una regla a sus nudillos por violar las normas de la escuela. También se recordo que algunas escuelas fueron segregadas y que en las escuelas integradas se sentía como un mono en una jaula. Él recordo teniendo que escuchar muchos comentarios racistas. Recordo señales que decian, “Sólo para los blancos”. Cesar y su hermano, Ricardo, asistieron treinta y siete escuelas. Se sentía que la educación no tenía nada que hacer con su estilo de vida como campesino. En 1942, Cesar graduó del octavo grado. Su padre, Librado, había estado en un accidente y porque él no quiso que su madre, Juana, trabajara en los campos, no pudo ir a la escuela secundaria, y en cambio se hizo un campesino migratorio.

Mientras su educación escolar de niñez no era el mejor, después en la vida la educación era su pasión. Las paredes de su oficina en La Paz (la oficina principal de la Unión de Campesinos Unidos) está cubierto con cientos de libros que van de la filosofía, economía, cooperativas, y uniones, a biografías de Gandhi y los Kennedys. Cesar creyó que “el fin de toda la educación ciertamente debe ser el servicio a otros", una creencia que él practicó hasta su muerte intempestiva.

En 1944, Cesar se unió en la Armada a la edad de diecisiete. Sirvió dos años y además de la discriminación, tuvo la experencia de la reglamentación estricta.

En 1948, Cesar se casó con Helen Fabela. Ellos fueron de luna de miel a California visitando todas las Misiones de California de Sonoma a San Diego (otra vez la influencia de la educación). Se establecieron en Delano y empezaron a su familia. Primero Fernando, entonces Sylvia, lluego Linda, y eran seguir cinco niños más.

Cesar devolvió a San José dónde se encontró y se influenció por el Padre Donald McDonnell. Ellos hablaron sobre campesinos y huelgas. Cesar empezó leyendo sobre San Francisco, Gandhi y la nonviolencia. Después de Padre McDonnell vino otra persona muy influyente, Fred Ross.

Cesar se hizo un organizador para la organización de Ross, Community Service Organization o CSO. Su primera tarea era la registración del votante.

NACE LA UNION DE CAMPESINOS UNIDOS

En 1962, Cesar fundó la Asociación Nacional de Campesinos, después para hacerse Los Campesinos Unidos o UFW. Se unió con Dolores Huerta y la unión nació. Ese mismo año Ricardo Chavez diseñó el águila del UFW y Cesar escogió los colores negro y rojo. Cesar contó la historia del nacimiento del águila. Le pidió a Ricardo que diseñara la bandera, pero Ricardo no podría hacer una águila que le gustó. Finalmente él esbozó uno en un pedazo de papel color café de envoltura. Entonces cuadró los bordes de las alas del águila para que fueran más fácil para los miembros de la unión dibujarlo en las banderas rojas hecho a mano que darían el valor a los campesinos con su propio símbolo poderoso. Cesar hizo la referencia a la bandera declarando, "Un símbolo es una cosa importante. Por eso nosotros escogimos una águila azteca. Da el orgullo. . . Cuando las personas lo ven ellos saben que significa la dignidad."

Durante mucho tiempo en 1962, había muy pocos miembros haciendo los pagos de derechos a la unión. En 1970, el UFW consiguió que los cultivadores de uva aceptara el contrato de la unión y organizaron la mayoría de esa industria eficazmente, mientras exigiendo a 50,000 miembros provechosos. La razón era en la dirección incansable de Cesar Chavez y sus tácticas del nonviolencia que incluyeron la huelga de uva en Delano, sus ayunos que enfocaron la atención nacional en los problemas de los campesinos, y tambien, la marcha de 340-millas desde Delano hasta Sacramento en 1966. Los campesinos y partidarios llevaron las estandartes que decian HUELGA y VIVA LA CAUSA y que llevaba el águila negra. Los manifestantes querían que el gobierno estatal pasara leyes que les permitirían a los campesinos organizar en una unión y permitir acuerdos del trato colectivos. Cesar hizo a la gente consciente de los forcejeos de los campesinos para la paga buena y las condiciones más seguras del trabajo. Tuvo éxito a través de las tácticas del nonviolencia (los boicotes, piquetes, y huelgas). Cesar Chavez y la unión buscaron reconocimiento de la importancia y dignidad de todos campesinos.

Era el principio de La Causa, una causa que se apoyó por los grupos obreros, religiosos organizados, minorías, y estudiantes. Cesar Chavez tenía la previsión para entrenar a sus obreros de la unión y entonces para enviar muchos de ellos a las ciudades dónde se usaria como su arma el boicot y la hulga.

Cesar estaba deseoso sacrificar su propia vida para que la unión continuara y que la violencia no se usaria. Cesar ayunó muchas veces. En 1968, Cesar hizo un ayuno de 25 días tomando solamente agua. Repitió el ayuno en 1972 durante 24 días, y de nuevo en 1988, este tiempo durante 36 días. ¿Qué lo motivó hacer esto? Él dijo, “Por todas partes los campesinos están enfadados y angustiados que nosotros no podamos ganar sin violencia. Nosotros lo hemos demostrado antes, a través de la persistencia, trabajando duro, fe y buena gana para sacrificar. Nosotros podemos ganar y podemos guardar nuestro propio respeto y construir una gran unión que afianzará el espíritu de toda la gente si nosotros lo hacemos a través de la rededicacion al forcejeo para la justicia a través del nonviolencia.”

EL AYUNO

Muchos eventos precipitaron el ayuno, sobre todo el sufrimiento terrible de los campesinos y sus niños, el aplasto de los derechos de los campesinos, los peligros de las pesticidas, y el rechazo de las elecciones libres y justos.

Cesar dijo sobre el ayuno,”Un ayuno es por encima de todo personal. Es un ayuno para la purificación de mi propio cuerpo, mente, y alma. El ayuno también es una oración cordial para la purificación y fortalecimiento para todos aquéllos que trabajan al lado de mí en el movimiento de los campesinos. El ayuno es tambien un acto de penitencia para aquéllos en las posiciones de autoridad moral y para todos los hombres y mujeres que conocen lo que es correcto y justo, quiénes saben que ellos pueden y deben hacer más. El ayuno es finalmente una declaración de non-cooperación con los supermercados que promueven y venden las uvas de mesa de California. “Durante los últimos años, yo he estado estudiando la plaga de pesticidas en nuestra tierra y nuestra comida", Cesar continuó "El mal es mas peór que yo había pensado que era, amenaza ahogar la vida de nuestra gente y también el sistema de vida que nos apoya a todos. La solución a esta crisis mortal no se encontrará en la arrogancia del poderoso, pero en la solidaridad con el débil y desvalido. Yo oro a Dios que este ayuno será una preparación para una multitud de hechos simples por la justicia. Llevado a cabo por los hombres y mujeres cuyas se enfocan los corazones en el sufrimiento de los pobres y quién anhela, con nosotros, para un mundo mejor. Juntos, todas las cosas son posibles."

Cesar Chavez completó su ‘Ayuno para la Vida’ de 36 días el 21 de agosto de 1988. El Reverendo Jesse Jackson continuó el ayuno de agua, depues que lo habia terminado Cesar, por tres días mas antes de pasarlo a otros celebridades y líderes. El ayuno se pasó al Martin Sheen, actor; el Reverendo J. Lowery, Presidente SCLC; Edward Olmos, actor; Emilio Estevez, actor; Kerry Kennedy, hija de Robert Kennedy, Peter Chacon, legislador, Julie Carmen, actriz; Danny Glover, actor; Carly Simon, cantante; y Whoopi Goldberg, actriz.


LA MUERTE DE CESAR CHAVEZ

Cesar Estrada Chavez se murió apaciblemente en su sueño el 23 de abril de 1993, cerca de Yuma, Arizona, una distancia corta de la granja pequeña dónde él nació mas de 66 años, en el valle de Gila River.

El fundador y presidente de Los Campesinos Unidos de América, AFL-CIO estaba en Yuma ayudando a los abogados del UFW defender la unión contra un pleito traído por Bruce Church Inc., un productor gigante de lechuga y verdura, basado en Salinas, Calif. Church exigió que los campesinos pagaran millones de dólares en daño y perjuicios que resultó por un boicot del UFW de su lechuga durante los 1980. En lugar de trae la acción legal en un estado dónde el boicot realmente tuvo lugar, como California o Nueva York, Church "fue de compras alrededor" para una corte amistosa en Arizona que es considerado conservador y es dominado por el negocio agrícola, y donde no había ninguna actividad del boicot.

"Cesar dio su última onza de fuerza defendiendo a los campesinos en este caso", declaró su sucesor UFW Presidente Arturo Rodríguez, que estaba con él en Arizona durante el ensayo. Se murió defendiendo su Primer Derecho de la Enmendadura para que los campesinos pudieran hablar para ellos mismos. Él creyó en su corazón que los campesinos tenían razón boicoteando a ‘Bruce Church Inc.’ lechuga durante el l980 y fue determinado demostrar eso en la corte." (Cuando el segundo juicio de millones de dolares fue tirado por la corte de apelación, la compañía firmó un contrato con el UFW en mayo de 1996).

Después de que el ensayo se retiró él jueves, día 22 de abril, aproximadamente a las 3 p.m., Cesar gastó parte de la tarde manejando a través de los barrios Latinos en Yuma que él conoció de niño. Muchos de los Chavezes todavía viven en el área.

Llegó aproximadamente a las 6 p.m. en San Luis, Arizona, casi 20 millas de Yuma, en la casa modesta de Dofla María Hau, quien antes era campesina, y una amiga por mucho tiempo. Cesar y otros ocho líderes y personal del UFW estaban quedándose en su casa en un pobre barrio campesino lejos de la frontera mexicana.

Cesar cenó alrededor de las 9 p.m. y presidió encima de una breve junta para repasar los eventos del día. Simplemente habia terminado dos días de examen agotador por los abogados de Bruce Church Inc.

Habló con sus colegas sobre su mismo cuidado, el reciente tema repitiéndose con Cesar porque él era bien consciente de las horas largas requeridas de él y otros funcionarios y personal de la unión. Todavía, estaba en bueno espirito a pesar de ser exhausto después del examen prolongado en el estrado; se quejó de sentir alguna debilidad al hacer sus ejercicios de la tarde.

El fundador de UFW se acostó a aproximadamente a las 10 o 10:30 p.m. Un miembro de personal de la unión dijo que él vio una luz brillando del cuarto de Cesar.

La luz todavía estaba brillando a las 6 de la proxima mañana. Pero eso no se vio como raro. Cesar normalmente se despertó bien en las horas tempranas antes, del alba, para leer, escribira o meditar.

Cuando no había salido por las 9 de la mañana, sus colegas entraron en su alcoba y encontraron que Cesar se había muerto, y al parecer según las autoridades, por la noche en su sueño.

Lo encontraron acostado por la espalda con su cabeza voltado a la izquierda. Estaba sin zapatos y todavía llevó su ropa del día antes. En su mano derecha estaba un libro sobre las destrezas Nativa-americanas. Había una sonrisa pacífica en su cara.

LA ÚLTIMA MARCHA CON CESAR CHAVEZ

El 29 de abril de 1993, Cesar Estrada Chavez se honró en la muerte por aquéllos que él llevó en la vida. Más de 50,000 dolientes vinieron a “Forty Acres”, la oficina del UFW en Delano, para honrar al líder obrero carismático en el sitio de su primer ayuno público en 1968 y su último en 1988.

Era el entierro más grande de cualquier líder de labor en la historia del EE.UU. Viniron en caravanas desde Florida a California para pagarle respeto a un hombre cuya fuerza era en su simplicidad.

Campesinos, miembros familiares, amigos y personal de la unión tomaron turnos vigilandoa pie el ataúd llano, hecho de pino, que sostuvo el cuerpo de Cesar Chavez. Entre el guardia de honor habían muchas celebridades que apoyaron a Chavez lo largo de sus años de forcejeo a mejorar la porción de los campesinos por toda América.

Muchos de los doliente habían marchado lado a lado con Chavez durante sus años tumultuosos en las viñas y granjas de América. Durante la última vez, vinieron a marchar por el lado del hombre que les había enseñado a representar a sus derechos, a través del nonviolencia, el proteste y el trato colectivo.

El Cardinal Roger M. Mahoney, que celebró la misa fúnebre de Chavez lo llamo, “un profeta especial para los campesinos del mundo.” Los anderos, incluyendo tripulaciones de obreros, y los niños y nietos de Chavez, entonces llevaron a su líder caído, descansando por fin, desde Memorial Park hasta Forty Acres.

La muerte de Chavez marcó una era de cambios dramáticos en la agricultura americana. Sus contribuciones se corroerían, y otros tendrían que echarse sobre las espaldas la carga de su trabajo. Pero, Cesar Chavez, que insistió que aquéllos que laboran en la tierra fueron titulados para compartir justamente en los premios de su trabajo, nunca se olvidaría.

Cuando Luis Valdez dijo, "Cesar, nosotros hemos venido a plantar su corazón como una semilla. . . los campesinos segarán la mies en la semilla de su memoria."

LUGAR DE DESCANSO FINAL/ RECONOCIMIENTO FINAL


El cuerpo de Cesar Chavez se llevo a La Paz, la oficina principal en California del UFW, por su familia y dirección de UFW. Fue enterrado cerca de una cama de rosas, delante de su oficina.

En una ceremonia en La Casa Blanca, Helen Chavez, la viuda de Cesar, aceptó la Medalla de Libertad para su marido difunto de Presidente Clinton el 8 de agosto de 1994. En la cita que acompaña el honor más alto de América qué se otorgó póstumamente, el Presidente loó Chavez por haber enfrentado formidable, a menudo la oposición violenta con la dignidad y nonviolencia.

Y él era victorioso. Cesar Chavez dejó el mundo mejor de como él lo habia encontrado, y su legado todavía nos inspira. “Él era para sus propia gente un Moisés", el Presidente declaró. "Los campesinos que laboraron en los campos y anhelaron el respeto y autosuficiencia fijaron sus esperanzas en este hombre notable que, con la fe y disciplina, hablada suave y humilde y una fuerza interna asombrada, llevó una vida muy valerosa.”

La cita que acompaña el premio notó cómo Chavez era un campesino de niñez que "poseyó una comprensión personal y profunda de la condición de los campesinos migratorios, y él laboró todos sus años para alzar sus vidas." Durante su vida, Chavez nunca ganó de $5,000 por año. El difunto Senador Robert Kennedy lo llamó "uno de las figuras heroicas de nuestro tiempo."

El sucesor de Chavez, UFW Presidente Arturo Rodríguez, agradeció al presidente en nombre de Los Campesinos Unidos y dijo, "Todos los días en California y en otros estados dónde campesinos están organizando, Cesar Chavez vive en sus corazones. Cesar vive dondequiera que hay americanos que él inspiró y que trabajan sin la violencia para el cambio social.”