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Arturo Rodríguez, Presidente

Como presidente de La Unión de Campesinos de América, Arturo S. Rodríguez continúa construyendo la unión que Cesar Chávez fundó, en una voz poderosa para los campesinos, al incrementar el número de miembros y en presionar una histórica legislación sobre la reforma migratoria y los derechos de los trabajadores.  Rodríguez dirigió las negociaciones con las principales asociaciones de productores de la nación, para dar forma a las disposiciones agrícolas de la reforma migratoria bipartidista que aprobó el senado de los Estados Unidos en el 2013.  Él y la UFW trabajaron conjuntamente con la Casa Blanca, reuniéndose con el presidente Obama, para hablar acerca de la orden ejecutiva del presidente sobre la inmigración, publicada en noviembre de 2014.

Rodríguez está liderando la UFW para lograr un cambio significativo para los campesinos, haciendo que sea más fácil que se organicen y negocien contratos sindicales. Él busca transformar fundamentalmente la agricultura mediante la creación de puestos de trabajo que ofrezcan un salario digno, la cobertura integral de la salud, una jubilación garantizada, protecciones contra los pesticidas tóxicos, estabilidad laboral y garantías contra la discriminación y el acoso sexual. Bajo Rodríguez, la UFW está trabajando para ofrecer una innovadora representación alternativa a través de prestaciones y servicios, y para protecciones significativas para los trabajadores campesinos en los EE.UU.  y en el extranjero fuera del proceso de negociación colectiva al cofundar la iniciativa equitativa de alimentos y el trabajo con los ambientalistas, y liderando organizaciones de seguridad alimentaria y minoristas. Su objetivo es preservar también el suministro de alimentos a través de una industria estadounidense fuerte y viable.

Desde que el nativo de Texas se hizo cargo del frente de la UFW después del fallecimiento de su legendario fundador en 1993, Rodríguez ha incrementado la afiliación sindical con organización agresiva y campañas de negociación. Entre las últimas victorias de la UFW son acuerdos con unos de los productores de verduras más importantes de la nación, el mayor empleador de fresa en los Estados Unidos, el 80% de la industria de hongos frescos de California, la bodega más grande del país, la lechería más grande en el oeste de EE.UU. al igual que los trabajadores de bodega en el estado de Washington.

Recientes logros legislativos históricos de la UFW incluyen una ley del 2011 firmado por el gobernador Jerry Brown, que ayuda a los campesinos a organizarse cuando los productores les niegan el derecho a tener un sindicato, una ley del 2002 firmado por el entonces gobernador Gray Davis que permite que los campesinos llamen a un arbitrario neutral para que lidien con los contratos sindicales cuando los productores se rehúsen a negociar acuerdos; y una regulación en el 2005 que la UFW convenció al entonces gobernador Arnold Schwarzenegger a emitir los primeros estándares del estado de la nación, para ayudar a prevenir que los campesinos y otros trabajadores al aire libre mueran o se enfermen debido al calor extremo.

El organizador veterano del trabajo agrícola supo por primera vez de Cesar Chávez a través del sacerdote de su parroquia en su ciudad natal de San Antonio, Texas en 1966. Comenzó a estar activo con la UFW durante el boicot de la uva, cuando era un estudiante de la Universidad de St. Mary en 1969.  En 1971 en la Universidad de Michigan, donde obtuvo una maestría en trabajo social, Rodríguez organizo apoyo para el boicot de los campesinos.  Comenzó a trabajar de tiempo completo con la UFW en 1973, cuando conoció por primera vez a Chávez, quien se convirtió en su mentor durante 20 años. Rodríguez tiene más de 40 años de experiencia organizando a campesinos, negociando contratos de la UFW y liderando numerosos boicots campesinos y movimientos políticos por todo Norte América. Rodríguez y su esposa Sonia viven cerca de la sede de la UFW en Keene, en las montañas Tehachapi de California.

Para información del evento contacte a Norma Dunn al (661) 823-6105, execoffice@ufw.org


 
Teresa Romero, Secretario-Tesorero

Teresa Romero nació en la Ciudad de México y su familia se mudó a Guadalajara cuando ella estaba en su adolescencia. Ella es el segundo hijo de 6 hijos. Sus padres son de México. Su abuela materna, quien era una india zapoteca pura de Oaxaca, fue una mujer fuerte y modelo a seguir para Teresa. Ella esta orgullosa y agradecida por su herencia zapoteca. Su dese por hacer una diferencia en las vidas de los demás la llevó a la UFW en 2009, trabajando en la oficina del presidente, coordinando todos los aspectos de la oficina ejecutiva y fue fundamental en la planificación del convenio del 2012, que celebró el 50 aniversario de la UFW. Desde el 2013 se ha desempeñado como directora administrativa. En este papel, Romero supervisó los jefes del departamento de recursos humanos, IT, eventos especiales, recaudación de fondos, comunicaciones de internet, y las oficinas administrativas. Ella ha reclutado y contratado a profesionales capacitados para ayudar a construir un equipo fuerte. Al ser nombrada secretaria tesorera en octubre del 2015, también asumió la responsabilidad de la administración financiera. Ella está orgullosa de ser parte de una organización tan noble como la UFW, y se considera afortunada de poder trabajar junto a personas dedicadas que puede dar una voz a nuestros miembros, los trabajadores campesinos.

Romero es admirada por sus compañeros por su ética de trabajo, capacidad de calma, habilidades de organización, capacidad de construir relaciones y su espíritu de Si Se Puede.

Además de sus otros papeles, Romero es la coordinadora del convenio de la UFW del 2016, supervisando toda la planificación y preparación para el convenio próximo.


 
Irv Hershenbaum, 1er Vicepresidente

Irv Hershenbaum ha trabajado por la UFW desde 1972 comenzando como estudiante de universidad en Nueva York. Hershenbaum organizo comités de apoyo para trabajar en los boicoteos de uva de mesa, lechuga y vino Gallo. Se recibió de la Universidad del Estado de Nueva York con una licenciatura de historia y una maestría de Relaciones de Industria y Labor en la Universidad Cornell. Es hijo de padres inmigrantes que vinieron a los Estados Unidos como refugiados de la segunda guerra mundial. Hershenbaum fue nombrado a la Mesa Ejecutiva por Cesar Chávez en 1991 y fue elegido Segundo Vicepresidente en 1992. En 1996, Irv Hershenbaum fue elegido Primer Vicepresidente de la UFW. Hershenbaum se ingreso a tiempo completo con la unión en 1975 y coordino las campañas de boicoteo de uva en Nueva York, Boston, Denver, Toronto, Norte Carolina, Chicago, Philadelphia, Hong Kong y todas las ciudades principales en California. Hershenbaum organizo líneas de piquete, vigilias, marchas, ayunos, demostraciones, y conferencias de prensa para conseguir apoyo del público para la UFW.

Desde 1994 Irv Hershenbaum ha coordinado campañas para contratos con los trabajadores de hongo de las compañías Quincy, Ariel & Sunrise, y Pictsweet Mushroom. Asistió los trabajadores del rosal de Jackson & Perkins y C.P. Meilland. Irv trabajo en campañas asistiendo a los trabajadores de Scheid, Chateau St. Michelle, y Gallo de Sonoma.

Durante la campaña de fresa, Hershenbaum llevo la campaña de corporación en Monsanto que principió el acuerdo de neutralidad con Coastal Berry. Además, Irv trabajo en campañas políticas significantes incluso la victoria histórica de la ley de mediación obligatoria en California.

Irv Hershenbaum actualmente encabeza el Departamento de Campañas de Contratos que desarrolla estrategias para involucrar dueños de supermercados y el consumidor para que apoyen la UFW.

 
 
Giev Kashkooli, 2do Vicepresidente

Giev Kashkooli es el director político y legislativo de La Unión de Campesinos de América, supervisa el trabajo político, legislativo y de comunicaciones de la unión que ayuda a construir el poder del trabajador campesino. Él ha trabajado con la UFW durante 20 años a través de California, Nueva York, Washington, D.C., Florida, y por todo California.

Se recibió de la universidad de Brown University en Rhode Island en 1994, donde por primera vez comenzó a apoyar la causa de La Unión de Campesinos.

Al unirse a la unión, Kashkooli trabajó coordinando componentes de campañas que ganaron contratos de la UFW para los trabajadores campesinos en la viña Chateau St. Michelle winery en Washington y a los trabajadores de champiñones. Jugó un papel clave en la campaña nacional de la UFW para organizar a los trabajadores de la fresa en Coastal Berry Co. (ahora Dole Berry) que produjo los contratos sindicales con el mayo empleador directo de la fresa en América.

Entre los destacados años de Kashkooli como director político sindical está el liderazgo de la campaña y dirigir el trabajo político que ha ganado protecciones contra enfermedades a causa del calor para los trabajadores de California, produjo cambios en las leyes de negociación colectiva de California para los trabajadores campesinos, así ganando un estándar nacional de protección de los plaguicidas para los trabajadores campesinos, y fortaleció el seguro medico para los trabajadores campesinos.

Kashkooli ha dirigido decenas de carreras políticas para la UFW, incluyendo la elección del condado, del estado y de los candidatos nacionales. Él sigue desempeñando un papel clave en los esfuerzos de reforma de inmigración de la UFW, ha llevado la iniciática para promulgar la reforma migratoria AgJobs en la capital del país, y ha colaborado estrechamente para ganar acciones ejecutivas con la administración de Obama y proveer alivio migratorio.


 
Armando Elenes, 3do Vicepresidente

Armando Elenes nació en Sinaloa, México e inmigró a los Estados Unidos en 1980 a los ocho años con su familia. Comenzando a los 15 años trabajó en nercerías, lecherías y pizcó duraznos y chabacanas para ayudar a su familia en los meses del verano. Asistió la secundaria Hilmar y se graduó en 1990. Después sirvió a su país en el servicio militar, pasando cuatro años en la Fuerza Aérea. Después de salir del servicio militar, estudió dos años en el Colegio Comunitario de Modesto y se graduó con su Licenciatura Asociada de Artes. Mientras estuvo en el colegio comunitario se involucró con la campaña organizativa de la UFW en la fresa en la Costa Central y organizó a docenas de apoyantes sindicales para distribuir UFW para organizar trabajadores en volantes en tiendas y participó en otras acciones en el área de Modesto.Después de graduarse en 1997, aplicó para asistir la Universidad de California Sur. En cambio, se le pidió servir un tiempo de voluntario en la oficina de la Unión en Los Ángeles como organizador comunitario. Después de menos de dos años con la unión, se trasladó al Departamento Organizativo de la Unión en Delano y sigue trabajando allí, enfocando en organizar trabajadores en el Valle Central.

Durante su servicio con la Unión, Elenes ha coordinado las operaciones del campo para varias campañas políticas, ha manejado campañas para representación sindical y ha organizado otros numerosos esfuerzos organizativos. Actualmente sirve como el Director Organizativo para el Departamento de Organización Externa en el valle de San Joaquin.

Armando está casado con Lupe Larios y tienen tres hijas.

 

Erik Nicholson, Vicepresidente Nacional

Erik Nicholson es el Director Internacional para el Programa de Membresía de los Trabajadores Huéspedes para la Unión de Campesinos de América. También sirvió cuatro años como el Director Regional del Pacífico Noroeste y está basado en Tacoma, Washington.

Nicholson dirigió la campaña organizativa de dos años y medio en contra de la compañía nacional contratista de trabajadores huéspedes Global Horizons, que resultó en el primer convenio colectivo para los trabajadores huéspedes. Actualmente está trabajando en desarrollar una infraestructura para mejor abogar por los trabajadores huéspedes.

En su papel como Director Regional en el Pacífico Noroeste,

Nicholson coordinó las responsabilidades organizativas, políticas y administrativas de convenios cubriendo los estados de Oregon y Washington. Dirigió la campaña exitosa de cuatro años y medio en el rancho Threemile Canyon, la lechería más grande del mundo con 55,000 vacas lecheras. Este esfuerzo resultó en el primer convenio mayor para campesinos en Oregon. Siguió y ganó otro acuerdo en otra lecheria grande en el área. Estas victorias son importantes por que no hay una ley laboral que requiera que los empleadores agrícolas reconozcan el sindicato en Oregon.

Antes de trabajar con la Unión, Nicholson trabajó 12 anos con PCUN, un sindicato de campesinos basado en el valle de Willamette en Oregon. Mientras estuvo con PCUN, negoció los primeros convenios colectivos cubriendo campesinos en la historia de la agricultura en Oregon. Dirigió el boicot exitoso de tres años de Gardenburger y coordinó el boicot nacional de la compañía Norpac Foods.

Nicholson ha trabajado extensivamente en los asuntos de las pesticidas que afectan a los campesinos y sus familias, así como también la labor de niños, la vivienda, la abogacía con el consumidor, la educación y los asuntos legislativos. Actualmente sirve como uno de dos representantes nacionales campesinos al comité de consejo de pesticidas en la Agencia de Protección del Medioambiente (EPA), llamado el Comité del Programa del Diálogo sobre las Pesticidas. También ha servido como miembro de la mesa directiva del Programa de Mediación del Empleo Agrícola del estado de Washington, El Consorcio de la Vivienda Campesina, y el Comité de Consejo de los Interesados en el Monitoreo de la Regla de Cholinesterase del Departamento del Labor e Industria del estado de Washington. Fue un miembro nominado por la gobernadora en la Conferencia de la Gobernadora sobre la Seguridad y Salud Industrial.

En los años 80, Nicholson trabajó por dos anos en Centroamérica documentando abusos de los derechos humanos. Tiene su Licenciatura en Artes de la Universidad Duke. Está casado con Susan Dobkins y tienen una hija, Clara Adelina.

 
Diana Tellefson, Vicepresidente Nacional

“Si Se Puede” es una actitud que aprendió Diana Tellefson desde la niñez. Se crió en National City, California, un pueblo a 15 minutos de la frontera con México. Su mamá inmigró de Chihuahua México a los 20 años sin saber mucho inglés. Su mamá siempre le decía “Nunca dejes que alguien te diga que no se puede o hacerte sentir que es mejor que ti. ¡Siempre defiéndete!”

Después de graduar de la Universidad de Stanford con su Licenciatura de Artes en psicología, Tellefson enseñó por cuatro años en una escuela primaria. En su último año en la escuela, Diana ayudó a establecer un comité exitoso de acción política que trabajó a favor de cambios positivos en su distrito escolar. Ella participó en un programa postgraduado y fue aceptada al programa de Asociados Coro en Asuntos Públicos, a través del cual desarrolló capacidades de liderazgo en política pública. Su pasión para la abogacía para derechos de campesinos nació de una visita de una semana al Valle Central durante su programa postgraduado. Ella le dijo a sus compañeros en el programa Coro, “Yo pienso que esto es lo que voy a hacer con mi vida. Estoy trabajando por la UFW.”

Antes de servir a la UFW, Tellefson trabajó como coordinadora en el condado de San Mateo para la campaña de Joe Simitian para el senado estatal. Ella manejó la organización en cinco ciudades así como eventos y esfuerzos de comunicación en dos condados. También trabajo en la campaña presidencial de 2004 como vice director de Voces para Familias Trabajadoras. Diana reclutó, entrenó y manejó 20 organizadores de distrito en unos proyectos de registrar votantes latinos y animarlos a votar en tres condados en Arizona.

Después de trabajar en Arizona, Tellefson comenzó a trabajar con el Departamento Político de la UFW. Como la directora de operaciones para la reforma migratoria, ella trabajó a movilizar campesinos a favor de la propuesta histórica de AgJobs. Además participó en la campaña grande de organizar en la compañía gigante de uva de mesa Giumarra, enfocando los esfuerzos en los trabajadores de empaque. Esta experiencia la hizo entender el miedo profundo que sienten los trabajadores frente a la intimidación de los rancheros.

Actualmente Tellefson es la directora ejecutiva de la Fundación UFW, que enfoca en la participación cívica, política, e investigaciones. Mientras está manejando la Fundación UFW, Tellefson sigue defendiendo los derechos de los inmigrantes. El año pasado movilizó cientos de trabajadores quienes viajaron a Washington D.C. y hablaron a los miembros del Congreso sobre la necesidad para una reforma de las leyes de inmigración. Ha organizado con otros grupos de abogacía de inmigrantes y campesinos a través del país para promover una reforma justa y equitativa.

 
Erika Navarrete, Vicepresidente Nacional

Erika Navarrete ha trabajado tiempo competo con la UFW por más de 10 años. Actualmente Erika es la Organizadora Líder en el Valle de San Joaquín. Ella ha coordinado equipos de organizadores en múltiples campañas, ayudó a coordinar una participación histórica durante las movilizaciones de inmigración, y supervisó una exitosa operación política en el Valle de Coachella en 2010. Erika tiene relaciones profundas y amplias en la comunidad campesina en los Estados Unidos y México. Además de que representa los valores de Si Se Puede la UFW, Erika es líder de una nueva generación de organizadores que tienen mucha experiencia en tecnología. Su mayor deseo es poder contribuir al crecimiento de la UFW a largo plazo.

Erika se graduó de la Preparatoria Turner en Kansas City, Kansas en 2003. Después se movió a Delano en donde trabajó en la pizca de uva de mesa mientras al mismo tiempo atendía el Colegio de Bakersfield. Antes de convertirse en empleada de tiempo completo de la UFW, Erika era voluntaria de la unión en la oficina de Delano ayudando a organizar campesinos y en campañas políticas. Erika nació en Anaheim, California y vivió tanto en Kansas City, Kansas como en Tangancicuaro, Michoacán, México.